Храмы и росписи Киево-Печерской Лавры

На правом берегу Днепра, неподалеку от летней княжеской резиденции с. Берестово раскинулся архитектурный ансамбль Киево-Печерской Лавры, в 1926 году признанный государственным историко-культурным заповедником. Международный комитет ЮНЕСКО внес Киево-Печерскую Лавру в список памятников всемирного значения, наряду с храмами и дворцами Рима, Флоренции, Кельна. Среди памятников архитектуры заповедника привлекают к себе особое внимание древнейшие каменные сооружения периода Киевской Руси — Троицкая надвратная церковь, церковь Спаса на Берестове и восстановленный Успенский собор.

В 1051 г. в дремучий лес на берег Днепра пришел преп. Антоний по благословению братии монастыря горы Афон. Жил он в пещере, молился и постился. Постепенно к нему начали стекаться и селиться рядом с ним и другие богомольцы, бежавшие от искусов света. Их набралось 20 человек, когда из своей среды они избрали себе первого игумена - молодого инока Феодосия, с одобрения преп. Антония. Феодосий покинул свою пещеру и вплотную занялся организацией Печерского монастыря. До сих пор на Руси монастыри живут по уставу, принятому Феодосием Печерским от Студийской обители в Греции. Сначала Киево-Печерская Лавра состояла из Ближних и Дальних пещер, соединенных между собой лабиринтом ходов и монашеских келий. Под землей также были вырыты три небольшие церкви и трапезная. Постройки Верхней Лавры были возведены значительно позже.

Нестор-летописец, бывший монахом Печерского монастыря писал о кровопролитных войнах, разграблениях монастыря. Разорили монастырь половецкие войска, дружины соседских князей. В 1240 г. после нашествия татаро-монгольских орд под предводительством хана Батыя и Киев и монастырь были разрушены, монахи рассеялись по лесам и пустырям. Спустя некоторое время Лавра начала восстанавливаться, вновь были отстроены Успенский собор, Троицкая Надвратная церковь и другие храмы. Вновь Лавра стала центром духовной и культурной жизни Украины. Сюда стекались тысячи пилигримов со всех концов православного мира за духовной поддержкой.

К 1718 г. окончательно сложился современный план Лавры, после грандиозного пожара, уничтожившего все деревянные постройки, были отстроены каменные храмы в причудливом стиле украинского барокко. В центре площади архитектурного ансамбля была воздвигнута знаменитая Лаврская колокольня высотой 96,5 м.

В архитектурный ансамбль Верхней Лавры входят также:

Печерскую Лавру, раскинувшуюся на живописных киевских холмах, опоясывает крепостная стена, заложенная еще в XII в., испещренная трагическими знаками многочисленных нашествий вражеских полчищ. Гетьман Мазепа выделил 1 млн. золотых на работы по восстановлению и достройке крепостной стены.